We kennen ratten allemaal als echte knaagdieren. Het geslacht is inheems in grote delen van Azië, Nieuw-Guinea en Australië. Enkele soorten zijn door de mens elders geïntroduceerd en hebben grote gebieden gekoloniseerd. Verscheidene soorten gelden als zeer schadelijk voor de mens, waarvan de zwarte rat de bekendste is. Het dier jaagt veel mensen schrik aan en terecht zo blijkt. Want in onderstaand filmpje laat een kleine bruine rat zich niet intimideren door vier volwassen katten. Sterker nog: het beestje trekt zelf ten strijde en is dan ook winnaar op punten van deze dierenkamp.